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历史探秘:为何中国人没有发现新大陆

2011-05-31 22:35 出处:《被误解的中国》  人气:   评论( 0

        不少学者指出,新大陆的土地资源带给欧洲的益处简直不可思议。单从土地面积来说,欧洲的面积约1000万平方公里,南北美洲却有4000多万平方公里资源丰富的土地。这一笔意外收获对欧洲后来的发展所起的作用是无法估计的。我们不得不问:为什么中国人(或其他东亚人)没有发现新大陆?

        远洋探险是一项投资巨大、风险极高的行动,除非回报很高,否则是不值得把金钱和性命做赌注的。15世纪,西欧国家非常渴望得到印度和东南亚的香料及中国的丝绸,但当时唯一通往东方的道路却被新兴的土耳其奥斯曼帝国控制,因此不得不另寻通往东方的海路。当时有两个可能,一个是绕过非洲大陆南端到达印度,另一个是假设地球是圆的,因此从欧洲往西行,希望越过大西洋后便到达东方鈥斺斦獗闶俏裁次靼嘌拦醮鹩ψ手缏撞嫉暮匠蹋峁缏撞既匆馔獾胤⑾至诵麓舐健V档靡惶岬氖牵分薜钠咸蜒馈⑷饶茄呛屯崴苟季芫手缏撞嫉暮匠蹋缏撞夹枰妇缴嗖胖沼谒捣靼嘌拦踔С炙S纱丝杉淙慌分抻醒懊傩潞B返亩故怯泻芏嗯分薰胰衔窖筇较帐且蛔诓缓纤愕亩牟

哥伦布发现新大陆航线图

哥伦布发现新大陆航线图

 

        中国和印度的情形刚好相反。中国和印度是当时地球上最发达富庶的地区,欧洲几乎没有任何产品是他们渴望得到的,因此中国及其他亚洲人缺乏远洋探险、寻觅新海路,特别是尝试横渡太平洋的动机。

        但另外还有一个与地理有关的重要因素使中国人未能发现新大陆。15、16世纪的远洋航行主要是依赖风力和洋流。欧洲人横渡大西洋其实并不困难。他们全年都可以利用东北信风、加纳洋流和北赤道洋流把他们从西欧送到加勒比海岛屿或南美洲,全程只需一个月左右的时间;也可以依赖西风、墨西哥湾暖流和北大西洋洋流把他们从新大陆送回欧洲。即使欧洲人不是刻意横渡大西洋,终究一天也会有欧洲船只意外地被东北信风吹到新大陆。

        但东亚的情形和西欧完全不同,中国人要横渡太平洋非常困难。中国人如果在秋冬季出海,东北季风会把他们送到东南亚,他们需要在那儿逗留至春夏季,然后乘西南季风回国19;如果他们在春夏季离开中国沿海,西南季风会把他们送到日本。

 

        中国人要横渡太平洋并非不可能,但要找到这条航路极不容易。西班牙自从麦哲伦船队于1521年成功横渡太平洋、由南美洲西行到菲律宾后,便致力于找寻一条从菲律宾东行返回墨西哥的路线。但这条航路一点儿也不易找,西班牙经过五次失败,牺牲了许多条性命,才终于在1565年由一位修士航海家乌尔达内塔(AndresdeUrdaneta)找到20。该航路于春夏季从菲律宾出发,首先乘西南季风到达日本以东鈥斺斦舛问逼诟蘸檬翘ǚ缂窘冢堆蠛叫蟹缦毡对觯淮坏酱锶毡靖浇螅俳柚碧窖笱罅骱图永D嵫茄罅鳎岫商窖笾聊鞲玮斺數舛温烦痰姆缦虿缓献鳎缓苋菀妆环绱档桨⒗辜印H桃话阈枰甙烁鲈碌氖奔洹O喾矗幽鞲缤餍兄练坡杀觯话阒恍枇饺鲈率奔洹W16世纪后期至19世纪初的两个半世纪里,共有25艘从马尼拉往东行的船只沉没,但只有15艘从墨西哥往西行的船只沉没。

        西班牙人刻意找寻从亚洲东行至美洲的航路,但还需要40多年时间才成功。中国人缺乏横渡太平洋的动机,他们意外发现这条航路的机会就更微小。日本人发现这条路线的机会也许大些,但可能性也不高。

        最后要谈一谈澳大利亚。澳大利亚的面积比中国略小,但它的土地大部分是沙漠,今天澳大利亚的人口及国民生产总值和中国台湾相差不大,因此即使明清的中国人能够发现澳大利亚,它可以提供给明清中国的资源也很有限。

        但中国人发现澳大利亚的机会也不大。澳大利亚的北部尽是不毛之地和沙漠,中国往东南亚的船只有可能意外地被风吹到澳大利亚北部,但就像日本船只有可能意外地被风吹到西伯利亚,以及北欧的维京人曾经到达加拿大东北部一样,这些意外不会影响东亚及欧洲的长远发展。

        澳大利亚只有东南部和西南部较适合发展农业,但中国南端和澳大利亚东南部和西南部相距6000~7000多公里,与日本和温哥华的距离相当,加上风向不合作,中国船只能够到达澳大利亚东南部和西南部的机会微乎其微。

        自16世纪开始,许多葡萄牙、西班牙、荷兰、法国和英国船只在东南亚和印度洋一带航行,但他们经过200多年仍然未能发现澳大利亚。澳大利亚要到18世纪后期才被英国航海家库克(JamesCook)发现,但库克不是从东南亚往南行,而是从南太平洋往西行才发现澳大利亚的。

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